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Nutrizione, Salute

Latte e latticini: buoni o cattivi per le ossa?

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Conosciamo l’osteoporosi

L’osteoporosi è una malattia scheletrica caratterizzata da una diminuzione della densità minerale ossea (BMD) e della forza ossea, con conseguente aumento del rischio di fratture. L’osteoporosi può essere suddivisa in primaria e secondaria (rispettivamente 70% e 30% di tutti i casi). Quella secondaria può essere causata da diverse malattie, ad esempio malattie infiammatorie intestinali, celiachia o disturbi endocrinologici.

Questa è una malattia che colpisce le donne due volte più spesso degli uomini.

I fattori di rischio dell’osteoporosi sono, tra gli altri, malassorbimento, fumo di sigaretta, stress, inquinamento atmosferico, età avanzata, scarsa attività fisica e malattie concomitanti.

Raggiungere un picco di massa ossea adeguato e mantenerlo il più a lungo possibile è particolarmente importante per la prevenzione dell’osteoporosi. Il 95% del picco di massa ossea viene raggiunto prima dei 16 anni ed è proprio per questo motivo che la pubertà è un momento chiave per la formazione della massa ossea. Una corretta assunzione di calcio e vitamina D aiuta raggiungere un più elevato picco di massa ossea e nel mantenerlo nel tempo. La carenza di vitamina D è associata all’osteoporosi in quanto provoca iperparatiroidismo e diminuisce l’assorbimento intestinale di calcio, portando al riassorbimento osseo. Infatti, è stato visto che donne con fratture presentavano una maggiore prevalenza di carenza di vitamina D. Altro elemento importante nella prevenzione dell’osteoporosi è l’attività fisica. Questa, aumenta la BMD, così come anche la forza muscolare, diminuendo il rischio di caduta e frattura. 

Assunzione di latticini

Latte e latticini contengono proteine, minerali e vitamine che sono tutti nutrienti benefici per la salute delle ossa. I latticini fermentati, come yogurt e kefir, sono il risultato dell’aggiunta di fermenti lattici, che convertono il lattosio presente nel latte in acido lattico.

Gli studi hanno confermato che il consumo di prodotti lattiero-caseari è essenziale per la salute, soprattutto nel gruppo pediatrico. Il contenuto minerale osseo (BMC), infatti, era inferiore di circa il 5,6% nelle donne di età compresa tra 20 e 49 anni che avevano consumato meno di una porzione di latte alla settimana durante l’infanzia, rispetto alle donne che avevano consumato più di una porzione. Inoltre, il basso consumo di latte durante l’adolescenza è stato associato a una riduzione del 3% della BMD e della BMC dell’anca in età adulta. Ancora, una bassa assunzione di latte durante l’infanzia era associata a un rischio di frattura due volte maggiore. Circa il 60% del calcio nella dieta dovrebbe provenire dai latticini. Il soddisfacimento del fabbisogno di calcio dei latticini è correlato positivamente con la BMD dei bambini. Per questo motivo l’osteoporosi è chiamata malattia pediatrica con conseguenze geriatriche.

D’altra parte, ci sono stati anche degli studi come quello di Michaëlsson et al. che hanno riferito come l’assunzione di prodotti lattiero-caseari fosse collegata a una mortalità più elevata nelle donne e negli uomini e a un rischio più elevato di fratture tra le donne in Svezia. Tuttavia, va ricordato che in Svezia il latte è stato arricchito con vitamina A, il che può influenzare i risultati sopra menzionati. Inoltre, la meta-analisi non ha mostrato una chiara associazione tra il gruppo con un’enorme quantità di assunzione di latte e il rischio di frattura osteoporotica e frattura dell’anca.

I latticini fermentati contenenti ceppi probiotici possono influenzare il metabolismo osseo. Uno studio randomizzato ha dimostrato che il Lactobacillus reuteri ha ridotto la perdita ossea nelle donne svedesi di età compresa tra 75 e 80 anni con BMD bassa. Inoltre, prodotti contenenti Lactobacillus, Bifidobacterium e FOS (che sono componenti dei prodotti lattiero-caseari) hanno ridotto il turnover osseo tra le donne in post menopausa in Iran. Il Lactobacillus reuteri ha aumentato il livello sierico di vitamina D tra i soggetti sani, il che influisce sull’assorbimento del calcio e può influenzare l’aumento dell’attività della 25-idrossilasi epatica. È fondamentale notare che il consumo di latticini fermentati ha avuto un effetto positivo sulla salute delle ossa indipendentemente dall’assunzione totale di energia, calcio o proteine. Questo effetto non è stato osservato tra i consumatori di latte e formaggio. Potenzialmente, i probiotici inclusi in questi prodotti influenzano l’osso e dovrebbero essere usati nei pazienti con intolleranza al lattosio.

Anche il microbiota intestinale influenza il metabolismo osseo attraverso la produzione di serotonina intestinale (5HT). Le cellule duodenali enterocromaffini sono modulate dal microbiota intestinale e sono responsabili della sintesi di 5HT. Inoltre, gli acidi grassi a catena corta aumentano la sua produzione. La serotonina intestinale diminuisce la proliferazione degli osteoblasti attraverso l’attivazione dei recettori 5-HT1B nei preosteoblasti. Quindi, la regolazione della 5HT da parte del microbiota intestinale può essere una strategia terapeutica per migliorare la salute delle ossa.

I latticini sono una buona fonte di calcio e altri nutrienti con un’elevata biodisponibilità. Tre porzioni di prodotti lattiero-caseari possono coprire il fabbisogno giornaliero di calcio. Secondo la raccomandazione per la popolazione americana, gli adulti dovrebbero consumare tre tazze equivalenti di latticini senza grassi o magri (1%) (compresi latte, yogurt, formaggio o bevande di soia fortificate) al giorno. Nella piramide alimentare della dieta mediterranea i latticini vengono posti nel consumo giornaliero, 1-2 porzioni/die.

Gli anziani non dovrebbero evitare latte e latticini perché sono una fonte di proteine ​​ad alta disponibilità, vitamina D, calcio e fosforo, importanti per prevenire i disturbi che si verificano negli anziani. È fondamentale notare che l’intolleranza al lattosio è spesso comune tra le persone anziane e per questo gruppo di pazienti, i latticini fermentati (kefir, yogurt) e il latte senza lattosio sono la scelta migliore.

È fondamentale notare che il latte di vacca e le bevande vegetali sono prodotti differenti e il latte vegetale non può essere considerato un’alternativa del tutto valida al latte di vacca. Negli ultimi anni è aumentata la disponibilità sul mercato di prodotti vegetali; questi prodotti sono fatti di soia, riso, avena, mandorle, cocco e sono chiamati latte vegetale o bevande vegetali. Il contenuto proteico più simile al latte vaccino si trova nelle bevande a base di soia. A sua volta, il contenuto di proteine ​​nel riso, nell’avena e nel latte di mandorle è molto basso. Le bevande vegetali contengono una quantità inferiore di acidi grassi saturi e non contengono colesterolo. Tuttavia, i produttori aggiungono spesso grassi e zuccheri a questi prodotti, il che può aumentare il rischio di disturbi metabolici. Inoltre, le bevande vegetali contengono una quantità inferiore di iodio, potassio, fosforo e selenio rispetto al latte parzialmente scremato. Il latte vegetale non dovrebbe essere introdotto come alternativa al latte vaccino per i bambini di età inferiore ai due anni.

Secondo la National Osteoporosis Foundation, i dati sull’impatto dei prodotti lattiero-caseari sulle ossa sono moderati. Per cui, possiamo concludere dicendo che l’assunzione di latte e derivati ​​è benefica per ogni fascia di età ma soprattutto per bambini e adolescenti, quando lo sviluppo della massa ossea è dinamico. Latte e latticini sono fonti non solo di calcio ad alta biodisponibilità, ma anche di vitamina D e proteine. Tuttavia, diverse meta-analisi hanno dimostrato che la combinazione di Ca e vitamina D è migliore rispetto ai due nutrienti presi da soli e sottolineano l’importanza dei prodotti lattiero-caseari come veicolo per la fortificazione della vitamina D. Inoltre, la modificazione benefica del microbiota intestinale dovuta al consumo di latticini può aumentare l’assorbimento del calcio e la produzione di acidi grassi a catena corta e serotonina, che influenzano direttamente il metabolismo osseo.

 

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